USA : Des groupes autochtones réclament justice pour les victimes d’abus

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Les groupes autochtones réclament depuis longtemps que justice soit rendue aux victimes des abus commis dans les pensionnats.

Pendant plus d’un siècle, de 1819 à la fin des années 1960, le gouvernement fédéral et certaines organisations religieuses ont arraché des enfants autochtones à leur famille, à leur terre et les ont assimilés de force à la culture européenne blanche.

« J’ai appelé l’ère du pensionnat l’un des secrets les mieux gardés d’Amérique », a déclaré l’universitaire Denise Lajimodiere. « Le pensionnat et l’héritage des pensionnats ont eu un impact sur chaque… famille autochtone ». Lajimodiere a relaté l’expérience des survivants des pensionnats dans son livre Stringing Rosaries.

« Leurs cheveux ont été immédiatement coupés… certains ont eu du kérosène mis dans leurs cheveux. Et ils ont dit que ça brûlait… On leur a donné des uniformes », a déclaré Lajimodiere. « Ils devaient travailler une demi journée… dans la cuisine, dans la buanderie… des travaux dans les champs pour lesquels ils n’étaient pas payés.« 

Pendant plus d’une décennie, Lajimodiere a fait des recherches sur le nombre d’écoles qui existaient aux États-Unis, ce que le gouvernement n’a commencé à faire que l’année dernière.

Haaland, premier membre indigène du gouvernement, a parcouru le pays dans le cadre du « Road to Healing Tour », pour rencontrer les communautés indigènes.

Dorothy McLane avait six ans lorsqu’elle est devenue élève dans un pensionnat de Rosebud, où a eu lieu la rencontre avec Haaland. L’école est fermée depuis longtemps, mais les souvenirs sont encore frais pour Mme McLane.

Elle a raconté à « Nightline » qu’elle se souvient parfaitement d’avoir été obligée de courir autour d’un bâtiment et d’avoir été battue par une matrone en guise de punition.

Dorothy McLane revient sur les expériences traumatisantes qu’elle a vécues au pensionnat de Rosebud, qui maltraitait les élèves autochtones.

« Je me vois comme une petite fille ici, âgée de 6 ans et essayant juste… d‘être un enfant, essayant d’être un enfant et essayant d’être aimée et ce n’était pas le cas ici », a déclaré McLane. « Je veux dire, je ne me souviens pas que quelqu’un m’ait dit qu’il m’aimait. Ce dont je me souviens le plus, c’est de la punition.« 

Shylee Brave, petite-fille d’un survivant du pensionnat et ancienne élève du Sicangu Youth Council, a fait pression pour que le gouvernement fédéral et d’autres reconnaissent les abus et aident les tribus à reconstruire leur culture perdue.

« Nous ne sommes pas allés en pensionnat, mais nous sommes toujours confrontés aux mêmes traumatismes que nos grands-parents et arrière-grands-parents ont subis », a déclaré Brave.

Brave a déclaré à « Nightline » que la visite de Haaland a envoyé un message puissant. « J’espère que les gens verront à quel point nous sommes résistants en tant que peuple amérindien, car ils ont essayé de nous tuer sans y parvenir », a-t-elle déclaré.

Shylee Brave, du Conseil des jeunes Sicangu, parle de ses efforts pour rendre justice aux familles autochtones qui ont souffert des internats. « Je pense que la secrétaire Haaland et son équipe font ce qu’elles peuvent et ce qu’elles savent qu’elles doivent faire, car si elles ne pensaient pas que le gouvernement a fait quelque chose de mal, elles ne feraient pas ce qu’elles essaient de faire », a déclaré Brave.

L’année dernière, les restes des enfants indigènes morts à l’école indienne de Carlisle, en Pennsylvanie, il y a plus d’un siècle, ont finalement été restitués à la réserve sioux de Rosebud. La communauté sioux de Rosebud a également lancé un nouveau programme éducatif pour aider à préserver sa langue en voie de disparition.

Brave fait partie des personnes travaillant dans une école d’immersion qui enseigne la langue Lakota aux enfants des familles indigènes dès l’âge de 4 ans. Les chefs tribaux prévoient que la langue pourrait disparaître d’ici dix ans.
« Pour faire nos cérémonies, nous devons être capables de chanter et de parler dans la langue aux esprits. Et si nous ne pouvons pas le faire, nous ne pouvons pas continuer à faire nos cérémonies sacrées », a déclaré Carmelita Shouldis, qui enseigne à l’école, à « Nightline« .

La langue indigène Lakota est enseignée aux enfants dans une classe d’immersion spéciale. Mme Brave a déclaré qu’elle était fière du travail accompli pour retrouver le patrimoine et la culture de sa communauté et qu’elle espérait que cela porterait ses fruits pour les générations à venir.

« J’espère vraiment pouvoir un jour m’asseoir avec mes enfants, si j’en ai un jour, et parler la langue et être capable de converser en langue lakota« , a-t-elle déclaré.