Nouvelle-Zélande : Le pays veut abaisser l’âge du droit de vote de 18 à 16 ans

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Les législateurs néo-zélandais voteront sur l’opportunité d’abaisser l’âge du droit de vote de 18 à 16 ans, a déclaré lundi le Premier ministre Jacinda Ardern.

Cette annonce est intervenue quelques heures après que la Cour suprême du pays a jugé que le fait de ne pas autoriser les jeunes de 16 et 17 ans à voter constituait une discrimination fondée sur l’âge.

Mais si Mme Ardern s’est déclarée personnellement favorable à l’abaissement de l’âge, un tel changement nécessite une super majorité de 75 % des législateurs. Et même les partisans de cette mesure reconnaissent qu’ils ne disposent pas actuellement des chiffres nécessaires.

Un certain nombre de pays débattent de l’opportunité d’abaisser l’âge du droit de vote. Parmi ceux qui autorisent le vote à 16 ans figurent l’Autriche, Malte, le Brésil, Cuba et l’Équateur.

Sanat Singh, co-directeur de la campagne néo-zélandaise Make It 16, a déclaré qu’il était absolument ravi de la décision du tribunal. « C’est un jour énorme« , a-t-il déclaré. « C’est historique non seulement pour notre campagne, mais aussi pour le pays ». Singh, 18 ans, a déclaré que les questions existentielles telles que le changement climatique – ainsi que des questions telles que la récupération des pandémies et l’état de la démocratie – affecteront le plus les jeunes.

« C’est pourquoi je pense qu’il est vraiment important de mettre toutes les mains sur le pont pour s’assurer que nous pouvons avoir un avenir plus fort », a-t-il déclaré.

Mme Ardern, qui dirige le parti travailliste libéral, a déclaré que tous les législateurs devraient avoir leur mot à dire sur la question.

« Je suis personnellement favorable à une diminution de l’âge de vote, mais ce n’est pas une question qui ne concerne que moi ou même le gouvernement », a déclaré Mme Ardern. « Toute modification de la loi électorale de cette nature nécessite le soutien de 75% des parlementaires.« 

Ardern a déclaré que le vote aurait probablement lieu dans les mois à venir, mais que tout changement ne prendrait effet qu’après les élections générales de l’année prochaine. Le parti libéral des Verts a déclaré qu’il était favorable à un changement.

« Les jeunes méritent d’avoir leur mot à dire dans les décisions qui les concernent, aujourd’hui et à l’avenir », a déclaré Golriz Ghahraman, porte-parole du parti pour la réforme électorale.

Mais les deux principaux partis d’opposition conservateurs de Nouvelle-Zélande ont déclaré qu’ils s’opposaient à un changement. « Ce n’est pas quelque chose que nous soutenons », a déclaré aux journalistes le chef de l’opposition, Christopher Luxon. « En fin de compte, vous devez tracer la ligne quelque part, et nous sommes à l’aise avec la ligne de 18 ».

À la Cour suprême, quatre juges se sont prononcés en faveur de l’appel du groupe de pression, un cinquième juge étant en désaccord avec certains aspects de la décision.

En Nouvelle-Zélande, la protection contre la discrimination fondée sur l’âge commence à 16 ans, et les juges ont décidé que le procureur général n’avait pas réussi à démontrer pourquoi 18 ans avait été choisi comme âge pour voter plutôt que 16 ans.

La nature de la décision du tribunal a obligé les législateurs néo-zélandais à au moins débattre de la question, mais ne les a pas contraints à voter ou à apporter un changement.

M. Singh a déclaré qu’il espérait que, même si son groupe n’avait pas encore le soutien de 75 % dont il a besoin au Parlement, il y parviendrait dans les prochaines années. Il a déclaré qu’une première étape possible serait d’obtenir l’abaissement de l’âge de vote à 16 ans pour les élections des conseils locaux, car ce changement ne nécessite qu’une majorité régulière de législateurs.

L’âge du droit de vote en Nouvelle-Zélande avait déjà été abaissé de 21 à 20 ans en 1969, puis à 18 ans en 1974