Le Kenya menacé d’une interdiction d’athlétisme pour cause de dopage

Kenya menacé d'interdiction athlétisme

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Le Kenya risque d’être banni de l’athlétisme international en raison de problèmes de dopage qui ont atteint un niveau de « crise », selon les autorités du pays.

La menace d’une interdiction imminente par l’instance dirigeante de l’athlétisme, World Athletics, qui aurait des répercussions sur un certain nombre de prétendants à des médailles aux championnats du monde de l’année prochaine et aux Jeux olympiques de Paris en 2024, a été admise par le ministère des Sports du pays dans une déclaration publiée jeudi.

Le ministère a déclaré qu’il y avait une « crise du dopage » dans le pays d’Afrique de l’Est et a indiqué que le ministre des Sports, Ababu Namwamba, qui se trouvait au Qatar pour la Coupe du monde de football, avait écrit au président de l’athlétisme mondial, Sebastian Coe, et avait « exhorté » l’organe directeur « à ne pas interdire le Kenya.« 

« Le gouvernement prend des mesures fermes pour protéger et défendre l’intégrité de l’athlétisme », a déclaré le ministère kényan des Sports. Le gouvernement kényan « traite cette affaire comme une question d’intérêt national stratégique de premier ordre », a ajouté le ministère.

Une interdiction pourrait contraindre le Kenya à se retrouver dans une situation de type russe, où la sanction est appliquée à la fédération nationale d’athlétisme et où les athlètes sont contraints de demander à concourir en tant que neutres et non sous le drapeau de leur nation lors de championnats majeurs. La fédération d’athlétisme russe est suspendue depuis 2015 en raison d’un scandale de dopage massif, soutenu par l’État.

Le Kenya a remporté 10 médailles en athlétisme aux Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière ; quatre ors, quatre argents et deux bronzes. Seuls les États-Unis ont remporté plus de médailles en athlétisme. Le Kenya a récolté 10 autres médailles lors des championnats du monde de cette année à Eugene, dans l’Oregon. Là encore, seuls les États-Unis en ont remporté davantage.

Une sanction à l’encontre de la fédération kényane affecterait des athlètes comme le détenteur du record du monde du marathon et double champion olympique Eliud Kipchoge, qui compte parmi les plus grands coureurs de fond de tous les temps. Kipchoge a indiqué qu’il tenterait de décrocher une troisième médaille d’or consécutive sur marathon aux Jeux de Paris.

De nombreux autres coureurs vedettes seraient touchés, comme l’actuel champion olympique et mondial du 800 mètres Emmanuel Korir, l’ancien champion du monde du 1 500 mètres Timothy Cheruiyot, la double championne olympique du 1 500 mètres Faith Kipyegon et la double championne du monde du 5 000 mètres Hellen Obiri. De nombreux Kényans remportent également régulièrement des courses sur le circuit de la Diamond League et sur les principaux marathons.

Les autorités ont largement imputé ces problèmes à de petits groupes de ce qu’elles appellent des « éléments criminels » qui gagnent de l’argent en vendant des substances interdites destinées à améliorer les performances aux coureurs kényans. Le Kenya a pris des mesures pour faire du dopage un délit pénal.

Mais la réalité est que les organismes kényans de lutte contre le dopage et d’athlétisme n’ont pas réussi, après des années d’avertissements, à endiguer le dopage, qui est souvent concentré dans les villes de course de haute altitude éloignées des autorités et où les contrôles sont insuffisants.

Au moins 45 athlètes kényans ont été sanctionnés pour dopage cette année, soit par l’Unité d’intégrité de l’athlétisme, soit par l’ADAK du Kenya. C’est le nombre le plus élevé depuis des années au Kenya. Vingt autres cas de dopage impliquant des Kényans font actuellement l’objet d’une enquête.