États-Unis : Explosion des demandes de pilules abortives

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Les demandes de pilules utilisées pour l’autogestion des avortements ont explosé dans 30 États après que la Cour suprême a annulé l’arrêt Roe v. Wade en juin, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of the American Medical Association.

Dans cette étude, publiée mardi, les chercheurs ont examiné les demandes faites par les résidents de ces 30 États à l’association à but non-lucratif Aid Access, basée en Autriche, un service géré par des médecins qui envoie directement par la poste des pilules abortives à des personnes aux États-Unis.

Les demandeurs ont fourni au moins une raison pour laquelle ils avaient besoin des médicaments, et beaucoup ont cité les restrictions à l’avortement qui ont balayé le pays, selon l’étude. Les personnes souhaitant mettre un terme à leur grossesse dans ces États n’ont eu que peu d’options. Il n’est pas toujours possible de se rendre dans les États qui offrent des services d’avortement en raison des frais, de la difficulté à s’absenter du travail ou à trouver une garderie.

L’utilisation de pilules pour provoquer des avortements médicamenteux a augmenté ces dernières années en raison des lois adoptées pour limiter l’accès aux services de reproduction et des restrictions de santé publique découlant de la pandémie de Covid. Selon la plupart des médecins, les pilules sont moins coûteuses que les procédures cliniques, peuvent être prises à domicile et sont sans danger pour les personnes qui les utilisent seules.

Sur les 30 États à tendance républicaine ayant participé à l’étude, une douzaine ont mis en place une interdiction totale de l’avortement à la suite de la décision de la Haute Cour en juin, 10 n’ont pas promulgué d’interdiction, mais ont indiqué que des restrictions étaient probables, cinq ont mis en place une interdiction de l’avortement à six semaines et trois n’avaient aucun changement juridique en cours ou prévu, selon l’étude.

Les chercheurs ont évalué les demandes adressées à Aid Access au cours de trois périodes : avant qu’il ne soit clair que la Cour suprême prévoyait de renverser l’arrêt Roe, après qu’un projet de décision ait été divulgué et après que l’arrêt officiel ait été rendu.

Au cours de l’étude, Aid Access a reçu plus de 42 000 demandes de pilules abortives de la part de résidents des 30 États. Au cours de la période initiale de l’étude, de septembre 2021 à ce mois de mai, l’organisation à but non-lucratif a reçu une moyenne d’environ 83 demandes par jour. Après la fuite du projet, entre mai et le 23 juin, ces moyennes de demandes quotidiennes sont passées à environ 137. Après la publication de l’avis de la Cour suprême,le 24 juin, la moyenne des demandes quotidiennes est passée à près de 214.

« Chaque État, quelle que soit sa politique en matière d’avortement, a enregistré un taux de demandes plus élevé au cours des périodes qui ont suivi la fuite et l’annonce de la décision officielle, les augmentations les plus importantes ayant été observées dans les États ayant promulgué une interdiction totale », indique l’étude.

L’étude a révélé que les cinq États ayant enregistré les plus fortes augmentations du nombre de demandes par semaine pour 100 000 femmes étaient ceux qui avaient promulgué une interdiction totale de l’avortement : Alabama, Arkansas, Louisiane, Mississippi et Oklahoma.

Ces chiffres sont similaires aux augmentations observées après la promulgation par le Texas de son interdiction quasi-totale de l’avortement en 2021 et au plus fort de la pandémie dans les États où les services d’avortement ont été suspendus pendant plusieurs semaines, a déclaré Abigail R.A. Aiken, professeur associé d’affaires publiques à l’Université du Texas à Austin, l’un des auteurs de l’étude.

« Lorsque vous interdisez ou limitez sévèrement l’avortement, vous ne faites rien pour changer le besoin d’avortement, mais vous changez l’endroit où les gens accèdent aux soins », a déclaré Mme Aiken dans une interview.
Dans les États où l’avortement est totalement interdit, le pourcentage de demandeurs qui ont cité les « restrictions actuelles en matière d’avortement » comme raison de recourir à l’aide à l’accès a doublé, passant de 31 % avant la publication du projet de décision à 62 % après l’arrêt de la Cour.

« Je pense que c’est une preuve solide que les gens réagissent à ces interdictions », a déclaré M. Aiken. Elles ont un impact sur les gens et ceux-ci se disent : « Je ne peux plus me rendre dans une clinique, je vais donc devoir trouver un autre moyen de le faire ».

Les demandes de pilules abortives ont également augmenté dans les États où le statut juridique de l’avortement n’a pas immédiatement changé, selon l’étude, qui indique que les explications possibles comprennent « une sensibilisation accrue au service, une confusion sur les lois de l’État et une perturbation des services dans les cliniques suite à l’augmentation du nombre de patients provenant de l’extérieur de l’État ». Les résultats soutiennent des recherches antérieures selon lesquelles la limitation de l’avortement dans le cadre des soins de santé formels est associée à davantage d’avortements autogérés.« 

« Cela suggère qu’une autre, je pense, conséquence involontaire et une sorte de conséquence ironique des interdictions d’avortement est qu’elles semblent en fait attirer l’attention et éclairer l’idée d’un avortement autogéré », a déclaré Aiken. « Cela ouvre en fait l’idée de cette autre voie, différente, même dans les États où l’avortement n’est pas interdit ».