Arabie Saoudite : Un citoyen américain emprisonné pour des tweets

américain emprisonné en Arabie saoudite pour des tweets

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Un citoyen américain en Arabie saoudite a été torturé et emprisonné, pour 16 ans de prison pour des tweets qu’il a envoyés alors qu’il se trouvait aux États-Unis, a déclaré son fils mardi.

Saad Ibrahim Almadi, un chef de projet retraité de 72 ans vivant en Floride, a été arrêté en novembre dernier alors qu’il rendait visite à sa famille dans le royaume et a été condamné au début du mois, a déclaré son fils Ibrahim à l’Associated Press, confirmant des détails qui avaient été rapportés pour la première fois par le Washington Post. Almadi a la double nationalité saoudienne et américaine. Il n’y a pas eu de commentaire immédiat de la part des autorités saoudiennes.

Le porte-parole adjoint du département d’État, Vedant Patel, s’adressant aux journalistes à Washington, a confirmé la détention d’Almadi mardi. « Nous avons constamment et intensivement fait part de nos préoccupations concernant cette affaire à des niveaux élevés du gouvernement saoudien, à la fois par des canaux à Riyad et à Washington, D.C., et nous continuerons à le faire », a-t-il déclaré. « Nous avons soulevé cette question avec des membres du gouvernement saoudien pas plus tard qu’hier.« 

Cela semblait être le dernier d’une série d’affaires récentes dans lesquelles des Saoudiens ont été condamnés à de longues peines de prison pour des publications sur les médias sociaux critiquant le gouvernement.

Les autorités saoudiennes ont durci leur répression de la dissidence à la suite de l’ascension du prince héritier Mohammed bin Salman, qui cherche à ouvrir et à transformer le royaume ultra conservateur, mais a adopté une ligne dure à l’égard de toute critique.

Un tribunal saoudien a récemment condamné une femme à 45 ans de prison pour avoir prétendument porté atteinte au pays par son activité sur les médias sociaux. Un doctorant saoudien de l’université de Leeds, en Angleterre, a été condamné à 34 ans de prison pour avoir propagé des « rumeurs » et retweetées des dissidents, une affaire qui a suscité l’indignation internationale.

M. Ibrahim affirme que son père a été placé en détention pour 14 « tweets légers » envoyés au cours des sept dernières années, critiquant pour la plupart, les politiques gouvernementales et la corruption présumée. Il affirme que son père n’était pas un activiste, mais un simple citoyen exprimant son opinion alors qu’il se trouvait aux États-Unis, où la liberté d’expression est un droit constitutionnel.

Le président Joe Biden s’est rendu dans le royaume riche en pétrole en juillet pour une rencontre avec le prince Mohammed, au cours de laquelle il dit l’avoir confronté au sujet des droits de l’homme. Leur rencontre et une tape du poing largement critiqué – a marqué un net revirement par rapport au vœu antérieur de Joe Biden de faire du royaume un « paria » après le meurtre en 2018 du journaliste saoudien et chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi.

Ibrahim a déclaré que son père a été condamné à 16 ans de prison le 3 octobre pour soutien au terrorisme. Le père a également été accusé de ne pas avoir signalé le terrorisme, à propos de tweets qu’Ibrahim avait postés.

Son père a également été frappé d’une interdiction de voyager pendant 16 ans. Si la sentence est exécutée, l’homme de 72 ans aura 87 ans à sa libération et ne pourra rentrer aux États-Unis que s’il atteint l’âge de 104 ans.

M. Ibrahim a déclaré que les autorités saoudiennes avaient averti sa famille de ne pas parler de cette affaire et de ne pas impliquer le gouvernement américain. Il a déclaré que son père avait été torturé après que sa famille eut contacté le département d’État en mars.

M. Ibrahim a également accusé le département d’État d’avoir négligé le cas de son père en ne le déclarant pas comme un Américain « détenu à tort », ce qui aurait eu pour effet d’élever son dossier.

« Ils m’ont manipulé. Ils m’ont dit de rester silencieux pour qu’ils puissent le faire sortir », a déclaré Ibrahim, expliquant sa décision de rendre publique cette semaine. « Je ne suis plus prêt à parier sur le Département d’État ».